Notre histoire

Karuna Girl 5yrsOldLes actions humanitaires de Karuna-Shechen ont vu le jour au milieu des années 1980 lorsque Matthieu Ricard (son fondateur) et Rabjam Rinpoché (son co-fondateur) lancèrent plusieurs petits projets pour améliorer les conditions de vie des populations de l’Himalaya.

Dès le commencement, ces projets furent conçus pour répondre aux inégalités et aux souffrances que nos co-fondateurs avaient observées dans la région. Ancrées dans l’idéal de l’altruisme, nos actions représentent une progression naturelle de l’engagement de ces derniers auprès des communautés défavorisées des régions himalayennes.

En dépit de cette forte volonté d’agir pour bâtir une société plus juste, il fallut beaucoup de patience et de persévérance pour mettre en œuvre les premiers programmes au Tibet. En cause : un manque de ressources financières et la situation politique dans cette région du monde.

La création de Karuna-Shechen

L’année 2000 marqua un tournant dans notre histoire avec la construction de notre première école et clinique médicale au Tibet oriental. La même année, nous avons ouvert la clinique médicale Shechen au Népal, sur des terres du Monastère Shechen. En Inde, c’est également à cette époque que nous avons commencé à proposer des soins médicaux aux populations les plus vulnérables de Bodhgaya et des villages reculés du district de Gaya.

Pour aller plus loin : Au service des plus démunis, par Matthieu Ricard 

Au fil des ans, notre réputation a grandi. De plus en plus de communautés locales ont sollicité notre aide. Pour répondre à leurs besoins, nous avons officiellement créé en France, en 2004, l’association Karuna-Shechen pour lever des fonds afin de financer nos projets sur le terrain et d’en assurer la pérennité. Dans les mois et années qui suivirent, nos amis et bienfaiteurs aux quatre coins de la planète (États-Unis, Hong Kong, Suisse, Belgique, Royaume-Uni et Monaco) ouvrirent à leur tour des branches et affiliés de Karuna-Shechen.

Aujourd’hui, ils travaillent tous, main dans la main, pour soutenir les efforts humanitaires et de développement de nos équipes sur le terrain qui, chaque année, viennet en aide à plus de 250 000 personnes dans le besoin.

En Inde et au Népal, les cliniques médicales Shechen nous servent désormais de centre opérationnel dans les pays où nous développons et gérons nos projets. Pour les mettre en œuvre, nous avons constitué une équipe composée de professionnels locaux de l’humanitaire, de collaborateurs issus et formés au sein même des communautés que nous servons et de bénévoles étrangers qualifiés. Nous travaillons également en étroite collaboration avec plusieurs organisations et partenaires locaux.

    Vidéo – Matthieu Ricard parle de l’histoire de Karuna-Shechen:

Karuna-Shechen aujourd’hui, et demain

Nous concentrons aujourd’hui nos activités sur quatre secteurs d’intervention : la santé, l’éducation, le développement des communautés et l’autonomisation des femmes. Nous limitons uniquement notre communication sur nos actions au Tibet, afin de protéger nos partenaires sur le terrain.

Plusieurs années se sont déjà écoulées depuis le début de nos activités dans l’est du Tibet, mais notre vision demeure inchangée. Elle est basée sur la participation active et l’autonomisation des communautés, ainsi que le respect de leur héritage culturel unique.

Notre objectif est de créer des projets qui serviront de modèles et pourront être reproduits par les communautés elles-mêmes afin qu’elles restent actrices de leur propre développement.

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