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April 3 2018

Matthieu Ricard : l’Altruisme au coeur de nos actions

En 2016 j’ai eu l’honneur de participer à un débat public à l’Université de Princeton avec le philosophe Peter Singer, professeur d’éthique et auteur de The Most Good You Can Do: How Effective Altruism is Changing Ideas About Living Ethically (Yale University Press).

Peter Singer et moi-même partageons l’idée selon laquelle l’altruisme doit être soigneusement planifié afin d’être efficace.

Au sein de Karuna-Shechen, c’est la vision qui guide nos décisions et nos actions humanitaires. Cela implique de la raison, de la rationalité et la sagesse du discernement. En ce sens cela n’est pas différent du concept bouddhiste de « compassion éclairée », qui signifie que la compassion sans la sagesse est aveugle et que la sagesse sans la compassion est stérile. Si vous aidez, faites-le avec sagesse, avec de l’amour inconditionnel et avec de la compassion.

 

 

« L’altruisme efficace », écrit Peter Singer, «  est basé sur une idée très simple : nous devons faire le plus de bien possible. […] Vivre une vie qui soit au minimum éthiquement acceptable implique d’utiliser une part substantielle de nos ressources afin de rendre le monde meilleur. Vivre une vie qui soit pleinement éthique implique de faire le plus de bien possible. »

Il souligne avec raison que la philanthropie est un secteur économique immense qui reçoit environ 300 milliards de dollars par an, uniquement aux États-Unis, mais que la majorité de cet énorme montant est souvent donnée sur la base de réactions émotionnelles aux images de gens, d’animaux ou de forêts aidés par l’organisation à laquelle on donne. Il mentionne le fait que «  l’altruisme efficace cherche à changer cela en fournissant des incitations aux O.N.G. pour qu’elles démontrent leur efficacité ».

L’altruisme, comme je l’explique dans Plaidoyer pour l’altruisme, est le souhait de faire du bien aux autres. Donc si vous voulez faire du bien, il faut le faire de la façon la plus sensée et avec le plus grand impact possible. Cela requiert un examen attentif et du discernement.

 

Clinique mobile Karuna-Shechen, Népal

 

Lorsque vous vous sentez émotionnellement touché par la souffrance d’autrui et que vous voulez aider, il est important de ne pas se laisser détourner par les réactions sentimentales intenses. Bien sûr une réponse émotionnellement empathique peut vous inciter à intervenir d’une façon ou d’une autre, cependant si vous examinez attentivement toutes les possibilités, votre contribution peut être optimisée pour une efficacité multiple.

L’altruisme efficace est basé sur l’éthique de la compassion : réaliser que l’autre ne veut pas souffrir, valoriser son aspiration, se sentir concerné par cette aspiration et savoir faire la distinction entre les mots et les actes qui lui feront du mal et ceux qui lui feront du bien.

C’est en poursuivant cette vision d’un altruisme soigneusement planifié et efficace que, chaque année, Karuna-Shechen améliore les conditions de vie de plus de 250 000 personnes dans le nord de l’Inde et les régions himalayennes.

Pour mettre en oeuvre et maintenir cette vision, nous nous sommes engagés à vérifier constamment notre motivation et à transcender nos biais autocentrés pour répondre aux besoins réels de nos bénéficiaires. Notre approche est et sera donc toujours centrée sur le terrain et sur les besoins exprimés par les populations elles-mêmes, sans idées préconçues et en nous efforçant de prendre en considération avec flexibilité la réalité vécue par les communautés.

Matthieu Ricard

 


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